Tuoretta jazzia Ikkalassa maistuvan ruuan kera

saksofoni1.jpg

 

Saksofonisti Sonja Virtasen johtama jazz-yhtye Sonja Virtanen Quartet esiintyy Juhlatalo Kokissa Ikkalassa sunnuntaina 21.5. Kokeneista muusikoista koostuva bändi ammentaa inspiraatiota 1950- ja 1960-lukujen jazzista. Kitaraa soittaa Markus Tiiro, bassoa Timo Tuppurainen ja rumpuja Kimmo Salminen.

-Tämä on ensimmäinen keikkamme Lohjan alueella. Soitamme lounaskonsertissa tällä kertaa lähinnä omaa tuotantoamme. Keikka antaa esimakua tulevasta levystämme, joka äänitetään toukokuun lopulla ja suunnitellaan julkaistavaksi syksyn aikana. Luvassa on melodista jazzia ja tiukkaa groovea, Virtanen kertoo.

Hän helsinkiläismuusikko, joka on verrattain uusi kasvo Suomen musiikkipiireissä. Virtanen lähti maailmalle 20-vuotiaana opiskelemaan jazz-musiikkia Leedsiin Pohjois-Englantiin. Hän oli jo vuosia haaveillut ulkomaille muutosta, ja kun opiskelupaikkaa tarjottiin Leeds College of Musicista, hän ei epäröinyt.

Musiikin opiskelu kokopäiväisesti oli nuorelle tytölle unelmien täyttymys ja muusikon elämän epävarmuus ei vielä opiskelijana huolettanut häntä. Opintojen jälkeen Virtanen muutti Lontooseen, joka oli vienyt hänen sydämensä aiemmalla lomareissulla äidin kanssa. Suurkaupungin arjesta ei haasteita puuttunut. Virtanen työskenteli päivisin koulunkäyntiavustajana ja iltaisin soitonopettajana ja körötteli ympäri kaupunkia vanhalla skootterilla. Soittamiseen ei tahtonut riittää tarpeeksi aikaa, ja kun paikka alttosaksofonistina aukesi Royal Caribbean Cruise Linesilla, oli päätös helppo. Risteilyaluksilla soittaminen oli avartavaa ja mielenkiintoista ja oli kiehtovaa tutustua ihmisiin joka puolelta maailmaa.

-Eksoottisinta oli risteillä Alaskassa jäätiköiden keskellä, Virtanen kertoo.

Suurkaupungin valot kuitenkin kutsuivat tyttöä takaisin, ja hän palasi Lontooseen vielä viideksi vuodeksi, kun töitä soitonopettajana riitti enemmän kuin kylliksi. Lopulta koti-ikävä yltyi kuitenkin niin kovaksi, että Suomeen paluu oli edessä. 14 ulkomaan vuoden jälkeen kontakteja Suomessa oli hyvin vähän. Vanhat ystäväsuhteet olivat onneksi säilyneet, mutta muusikoita hän tunsi hyvin vähän.

-Uskaltauduin ensin jameihin Bar Looseen Helsingissä, jossa Naulaamo-jamit olivat viikoittainen tapahtuma. Pikkuhiljaa aloin tutustua uusiin ihmisiin ja loistaviin muusikoihin, joita pääkaupunkiseutu on pullollaan, Virtanen kertoo.

Omaa nimeä kantava bändi, Sonja Virtanen Quartet, perustettiin kesällä 2015, ja bändi on keikkaillut tasaisesti siitä lähtien. Esikoisalbumi koostuu bändin jäsenten sävellyksistä.

-Meistä jokaisella on hyvin erilainen tyyli säveltää ja myös jazz-genren sisällä erilaisia mieltymyksiä, joten levystä tulee taatusti monipuolinen ja mukaansatempaava, Virtanen kuvailee.

saksofoni2.jpg

alue_viihde: